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27 Novembre 2009, Silver Spring, Maryland, Etats Unis…Mark A. Kellner, éditeur Adventist Review/ANN

James Cress, 60 ans, Secrétaire de l'Association Pastorale à la Conférence Générale des Adventistes du Septième jour depuis 1992, est décédé dans la soirée du 26 novembre 2009 au Centre Médical de l'Université du Maryland à Baltimore dans le Maryland.

Selon un communiqué de la famille, Cress a succombé à « des complications consécutives à la présence d'un agent pathogène rare contracté vraisemblablement au cours de ses voyages. Au retour de son dernier itinéraire, l'infection s'est aggravée. En dépit des meilleurs soins médicaux et d'une lutte courageuse, à l'image de l'approche énergique qu'avait Cress pour le service Chrétien, il a rapidement succombé. »

James Cress s'est toujours considéré comme un « pasteur ayant été prêté » au siège de l'église mondiale, où il était engagé dans la formation, l'encouragement et l'accompagnement des pasteurs, des diacres et des diaconesses à travers le monde. Sa position l'a amené à voyager dans bien des pays du monde, où ils tenait des séminaires, prêchait des sermons et travaillait avec les dirigeants et les pasteurs locaux afin de promouvoir l'excellence dans le ministère.

Jan Paulsen, président de l'Eglise Adventiste mondiale a déclaré, « Cette nouvelle nous a vraiment fait mal, quand on réalise l'intensité avec laquelle nous sommes engagés dans ce service, un service qui représente un défi potentiel pour notre santé et pour nos familles. Continuons de prier pour son épouse Sharon. C'est une terrible perte pour elle, de même que pour l'église. »

Cress était l'auteur de plusieurs livres, y compris Common Sense Ministry, More Common Sense Ministry, et aussi You Can Keep Them if You care, ainsi que des centaines d'articles pour Ministry magazine, dont il était l'éditeur. Dans ce rôle, Cress a poursuivi et renforcé les efforts au niveau des collectes de fonds pour faire parvenir des copies de Ministry à des pasteurs en dehors de l'Eglise Adventiste du Septième jour, une façon d'établir des ponts entre les Adventistes et les autres confessions de foi. Ceci a également conduit à l'organisation du séminaire annuel PREACH, qui sous la direction de Cress s'est étendu au réseau satellitaire mondial, la télévision par câble, et la diffusion sur internet, touchant 25000 pasteurs chaque année avec la formation continue en homilétique.

« Nous sommes tous choqués par cette nouvelle inattendue, » A déclaré Gerald Karst, un des vice-présidents de l'église Adventiste mondiale qui conseillait également l'Association Pastorale, dont Cress était le secrétaire. « Nous avons perdu un collègue et un ami dont le dévouement au Seigneur et à l'église était total. Sa disparition laisse un énorme vide. Il a vécu la vie pleinement. Il voyait la vie avec des yeux positifs. »

Cress a reçu une licence en théologie de Southern Missionary College, et a obtenu une Maitrise en Divinité du Séminaire Théologique Adventiste à Andrews University et un Doctorat en Ministère (DMin) de Fuller Theological Seminary à Pasadena en Californie. Il a servi en tant que pasteur, évangéliste et secrétaire de l'association pastorale dans la région Mid-Américaine aux Etats Unis avant de rejoindre l'équipe au siège de l'église mondiale.

Son épouse, Sharon, est une secrétaire adjointe de l'Association Pastorale et supervise Shepherdess International (SIEMA), un ministère pour les épouses et les enfants de pasteurs. Elle a servi l'Eglise Adventiste du Septième jour en tant qu'ouvrière biblique, pasteur adjoint, et directrice de séminaire.

James Cress laisse un frère, John C. Cress de College Place à Washington, un pasteur Adventiste qui sert avec le Système de Santé Adventiste (Adventist Health Care). Un troisième frère, David Cress, qui a été président de la Fédération Adventiste de Géorgie -Cumberland, est mort dans un accident d'avion en décembre 2004.

Une cérémonie commémorative doit avoir lieu 5 décembre à 16h à l'Eglise Adventiste de Sligo à Takoma Park dans le Maryland.

Image by ANN. Photo Association Pastorale

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