17 Novembre 2022 |Barquisimeto, Vénézuela | Marcos A. Izarra et équipe de presse de la Division Inter Américaine

Pendant plus de trois mois, l’Église adventiste du septième jour au Venezuela a offert des services médicaux gratuits à des milliers de personnes à Merida, une ville de la Cordillère des Andes au nord-ouest du Venezuela. Les soins de santé ont été offerts par plus de 70 médecins, 15 dirigeants et des dizaines de membres d’église qui ont donné de leur temps et leur expertise pour aider plus de 2700 personnes.

C’est la première fois que les services médicaux gratuits sont proposés pendant plus de quelques jours sur tout le territoire de l’Union de l’Ouest du Venezuela ; cette initiative fait partie d’une stratégie plus large visant à apporter une aide à de nombreuses personnes qui ne sont pas en mesure d’avoir accès à ces services ou de les payer, ont indiqué les dirigeants de l’église.

Des membres d’église bénévoles vérifient la tension artérielle d’une personne à Mérida, une ville dans la Cordillère des Andes dans le nord-ouest du Venezuela, lors d’une initiative missionnaire médicale de trois mois menée avec les efforts coordonnés de l’Union de l’Ouest du Venezuela. [Photo : Union de l’Ouest du Venezuela]

Parmi les dizaines de professionnels de la santé qui ont participé à l’action d’impact dans toute la ville, il y avait certains qui venaient de la région locale ; d’autres ont fait le voyage jusqu’à Mérida certains jours spécifiques afin d’offrir des services dans divers domaines, notamment la médecine générale, la physiothérapie, les soins dentaires, la nutrition, la psychologie, l’ophtalmologie, la pédiatrie et la gynécologie. Le groupe effectue également des dizaines de chirurgies mineures et propose des services de laboratoire.

Le siège de la Mission des Andes Centrales du Venezuela et deux centres d’influence situés à divers endroits de la ville ont été ouverts pour les services sponsorisés par l’union et « Sonrisas para Jesus, » ou la « Fondation Sourires pour Jésus » – une organisation laïque adventiste dans le pays qui est un partenaire dans les actions d’impact communautaire menée par l’église dans le domaine de la santé depuis des années.

« Cela a été un voyage médical historique dans cette ville andine, » a déclaré pasteur Jean Carlos Rivas, directeur des ministères personnels et de l’évangélisation de l’Union de l’Ouest du Venezuela. « C’était très surprenant de voir comment les gens à Mérida s’approchaient de nous pour être soignées et cela a ouvert plus de portes pour mieux entrer en contact avec les gens. » Le plan d’évangélisation consistait à offrir des services médicaux pendant plusieurs mois et à achever l’initiative avec une semaine d’impact évangélique, a-t-il dit.

Un jeune est soigné par des professionnels de la dentisterie à Mérida, au Venezuela. [Photo : Union de l’Ouest du Venezuela]

« Les instructions que nous avons reçues [en tant qu’église] sur l’impact du travail missionnaire médical nous ont vraiment permis de voir des miracles et d’ouvrir les portes à une extraordinaire œuvre [d’évangélisation] pour toucher la ville, » a déclaré pasteur Rivas. « Cela a été une merveilleuse stratégie pour atteindre les gens. »

À la suite de la campagne d’évangélisation de huit jours menée par des dirigeants d’église et des étudiants en théologie de l’Université Adventiste du Venezuela, une nouvelle église a été réorganisée et deux nouvelles congrégations ont été organisées ; il y a eu 106 baptêmes et des dizaines de personnes reçoivent des études bibliques.

« Nous sommes extrêmement heureux de voir ce qui s’est produit ici à Mérida, un travail tout simplement extraordinaire a été accompli ici, » a déclaré Dr Leo Acosta, doyen du Séminaire Théologique de l’Université Adventiste de Nirgua, au Venezuela. « Les efforts coordonnés ont eu un impact sur une ville qui est fondamentalement catholique, très ancrée dans ses croyances, mais la santé et l’évangélisation forment un duo qui ne peut échouer. » Beaucoup ont demandé simplement des études bibliques dans les différents centres. Plus de 679 visites ont été effectuées grâce à l’action d’impact médicale.

Plus de 400 personnes se sont réunies chaque soir à Mérida à l’occasion d’une campagne d’évangélisation d’une semaine qui a suivi l’action d’impact missionnaire médical à travers la ville. [Photo : Union de l’Ouest du Venezuela]

Luis Betancourt, coordinateur général de la Fondation Sourires pour Jésus, a déclaré qu’on pouvait palper et « ressentir la collaboration et le travail d’équipe avec l’Université Adventiste, l’Hôpital Adventiste, la mission et l’union, unis dans l’accomplissement de la mission. »

L’action d’impact évangélique, baptisée « Vivre avec Espérance, » et menée en coordination avec le Projet Espérance Jeunesse Adventiste, a permis la distribution de plus de 11000 publications et 6000 livres missionnaires, et a aussi amené 586 études bibliques.

« Nous louons Dieu pour ce merveilleux impact médical, et nous considérons que cette œuvre doit se poursuivre avec le travail de formation de disciples, car il ne s’agit pas simplement d’atteindre 106 baptêmes, mais notre objectif est de mettre l’accent sur la formation de leaders, et sur l’enracinement des nouveaux croyants dans la vérité afin qu’ils puissent défendre et aimer profondément cette cause », a dit pasteur Rivas.

Une prière est faite en faveur de deux jeunes femmes avant qu’elles ne soient baptisées en octobre à la fin d’une campagne d’évangélisation qui est venue clôturer l’initiative missionnaire médicale à Mérida. Les deux femmes font partie des 106 personnes baptisées suite à l’initiative. [Photo : Union de l’OIuest du Venezuela]

L’initiative a également vu la formation d’un ministère missionnaire médical composé de dizaines de professionnels de la santé et d’évangélistes de la santé qui continueront à avoir un impact dans différentes villes de la région occidentale du Venezuela.

Pour en savoir plus sur l’Église adventiste du septième jour dans l’Union de l’Ouest du Venezuela, visitez le site

 

Uvoc.com.ve

Traduction: Patrick Luciathe

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