El presidente de la División Sudamericana remplazará a G. T. Ng, quien se jubila.

Los miembros de la Junta Directiva de la Asociación General (GC EXCOM) eligieron al presidente de la División Sudamericana Erton Köhler como nuevo secretario de la Asociación General de la Iglesia Adventista el 14 de abril de 2021. La votación se llevó a cabo después de una recomendación de la Comisión de Nombramientos, en el último día del Concilio Anual, una de las dos asambleas administrativas de la iglesia mundial.

“Me siento humilde y honrado por la confianza depositada”, dijo Köhler poco minutos después de la votación a los cientos de líderes de la iglesia que se reunieron este año por medio de Zoom. “Oro para que Dios me dé las habilidades que necesito”.

Köhler nació en el sur de Brasil y creció con el deseo de seguir en los pasos de su padre, que prestó servicios como pastor adventista. Köhler completó un título de grado en teología en el Instituto Pedagógico Adventista (ahora Centro Universitario Adventista de Brasil) en 1989, y se graduó de la misma institución en 2008 con un título de maestría en teología pastoral. En la actualidad, cursa estudios del Doctorado en Ministerio de la Universidad Andrews.

Entre 1990 y 1994, Köhler fue pastor de la iglesia local en San Pablo. Entonces fue elegido director de Ministerios Jóvenes de la Asociación de Río Grande del Sur en 1995, y en 1998 llegó a ser director de Ministerios Jóvenes de la Unión del Nordeste Brasileño. En julio de 2002, Köhler regresó a la Asociación de Río Grande del Sur, donde había estado antes, para prestar servicios como secretario ejecutivo. Al año siguiente fue elegido director de Ministerios Jóvenes de los ocho países que conforman la División Sudamericana. Después de prestar servicios durante cuatro años como director de jóvenes, llegó a ser presidente de la División Sudamericana en 2007.

Köhler está Casado con Adriene Marques, que es enfermera, y el matrimonio tiene dos hijos.

Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista, destacó algunas de las características de Köhler como líder. “Es una persona sumamente profesional, y una persona muy enfocada en la misión, un administrador muy habilidoso”, dijo Wilson a los miembros de la Junta Directiva. “Es un visionario, un planificador muy cuidadoso, y un especialista de los sistemas. Sabe cómo aproximarse a las cosas de una manera sumamente articulada y sistemática”.

Después de que una votación de 197 a 16 confirmó a Köhler como nuevo secretario, con efecto inmediato, él dijo que cree en que Dios guía a su iglesia. “Creo en el liderazgo de Dios [por medio del] uso de seres humanos”, añadió. “Y creo que Dios está en control de todo, y que Dios dirige mi vida”.

Köhler agradeció a su predecesor G. T. Ng, quien hace poco anunció su jubilación, y se comprometió a hacer lo mejor para aprender del “gran y magnífico trabajo” de Ng. Añadió que, a pesar de los desafíos, no conoce otra manera que avanzar. “Dios dirige a mi familia, y Dios también dirige mi ministerio”, dijo Köhler. “En consecuencia, mi única respuesta necesita ser: ‘Sí, iré’”.

Por último, Köhler se comprometió a estar disponible, sirviendo con un corazón “enfocado completamente” en la misión de la iglesia. “Estaré abierto a [escuchar] y a aprender”, expresó. “Mi trabajo es construir puentes, no muros”.

Felipe Lemos y Jefferson Paradello, de Noticias de la División Sudamericana, colaboraron con este informe.

Traducción de Marcos Paseggi

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