L’initiative Les Messages des Trois Anges montre des moyens d’entrer en contact avec les résidents urbains.

29 Août 2022 | New York, États-Unis | Sandra Dombrowski, pour Mission Adventiste

Les deux tiers de la population mondiale vivront dans des centres urbains d’ici 2050, d’après les projections des Nations Unies. En Europe de l’Ouest, dans les Amériques, en Australie, au Japon et dans une grande partie du Moyen-Orient, 80 pour cent ou plus de la population vit actuellement dans des zones urbaines.*

La plupart des gens sur terre vivent dans des villes, et le nombre augmente. Bien que l’Église adventiste du septième jour soit encore en grande partie une église rurale ou suburbaine avec une présence relativement faible dans les villes, elle travaille avec la puissance du Saint-Esprit pour suivre les tendances démographiques et atteindre les gens dans les centres urbains pour les amener à Christ.

Pour apporter une réponse à ce grand besoin, l’initiative Mission dans les Grandes Villes, mise en place par l’Église adventiste mondiale, a lancé le projet pilote d’évangélisation sur les trottoirs, Les Messages des Trois Anges, à New York, aux États-Unis. L’objectif est d’envoyer 100 étudiants en théologie, étudiants au séminaire, futurs pasteurs et d’autres jeunes, comme évangélistes de trottoir dans le monde entier, en utilisant la méthode du Christ pour présenter les messages des trois anges aux habitants des grands centres urbains. L’évangélisation sur les trottoirs est conçue pour donner aux futurs dirigeants de l’Église adventiste une expérience d’immersion totale dans la mission urbaine, laquelle influencera leur perspective du ministère pour les années à venir.

Angel Smith et Haram Kim, tous deux étudiants au Séminaire Théologique Adventiste du septième jour de l’Université Andrews à Berrien Springs, dans le Michigan, ont participé au projet pilote d’évangélisation sur les trottoirs. Ils ont appris que, quelle que soit l’étendue du champ missionnaire, la méthode du Christ, basée sur la relation avec les a utres, amène toujours le succès. Cette expérience a développé leurs compétences, mis leur foi à l’épreuve et leur ont ouvert les yeux sur de nouvelles méthodes.

Angel Smith était en poste dans un quartier résidentiel animé du Queens. En tant que représentant évangéliste chevronnée, elle a décidé que le moyen le plus rapide de trouver des personnes intéressées par l’étude de la Bible était le porte-à-porte. Après tout, elle n’avait qu’un mois. Mais à la fin de la journée, Angel Smith savait qu’il manquait quelque chose.

Elle a appelé son mentor, Wayne Jamel, pour lui demander de l’aide. Il lui a dit d’évaluer ses dons et ses talents, puis de prier pour savoir ce que Dieu voulait qu’elle fasse. Angel Smith a une passion : jouer au basket et s’entraîner au gymnase, alors elle a souscrit à un abonnement d’un mois, a prié pour que Dieu la guide et elle est allée au gymnase pour se mêler aux gens. « Cela a bouleversé dans ma tête la façon dont je percevais vraiment le ministère, » a dit Angel Smith. « J’ai rencontré des gens juste en faisant ce que j’aime ! »

Angel Smith a rencontré des gens qui ne l’auraient jamais invitée à entrer si elle avait frappé à leur porte. Alors qu’elle faisait de l’exercice au gymnase, elle a entamé une conversation avec Tahmina. Elles ont décidé de faire du sport ensemble et ont rapidement commencé à manger ensemble. Angel Smith a appris que Tahmina avait grandi dans un foyer où on ne discutait pas des croyances autres que celles qui leur étaient propres. Elle a écouté avec sympathie ce que Tahmina lui a raconté à propos de son passé douloureux, et elles ont développé une amitié pleine de confiance. Grâce à cette relation bien établie, Angel Smith a librement parlé de Jésus et de la vérité biblique avec Tahmina.

Haram Kim a été affecté à Bryant Park à Manhattan, un espace public populaire où des milliers de personnes passent chaque jour. Il se considère comme quelqu’un de timide et a peu d’expérience dans l’évangélisation. Comment vais-je atteindre toutes ces personnes pour Christ ? s’est-il demandé. Comme Angel Smith, il a prié sincèrement, et très vite il s’est mis à converser avec des vendeurs de nourriture et à jouer au ping-pong avec des inconnus. Dieu a également fait en sorte qu’il fasse des rencontres divines. Une fois, quelqu’un s’est approché de lui et lui a dit : « J’aime le message sur ton t-shirt ! » A travers ces rencontres, Haram Kim a découvert leurs centres d’intérêt et leurs besoins et leur a proposé des études bibliques. S’il percevait qu’ils souhaitaient discuter davantage, il leur proposait de les inviter à partager la cuisine de son pays d’origine.

« La nourriture coréenne était mon arme secrète ! » a dit Haram Kim en riant. Il a vite compris que partager un repas est un excellent moyen de nouer des amitiés.

Fidèle à son objectif, le projet Évangélisation sur les Trottoirs a permis à Angel Smith et à Haran Kim de focaliser avec la précision du laser sur la mission urbaine. Angel Smith est retournée au séminaire avec des idées pour un futur ministère, réfléchissant profondément à ce à quoi devrait ressembler la mission urbaine. « Peut-être devrions-nous d’abord implanter des centres d’influence, avec des cours d’exercice physique et de fitness, des cliniques de santé mentale, des cafés et des restaurants végétariens, plutôt que [de commencer par] des églises, » a-t-elle dit. « Les églises viendront ensuite. »

Participer à l’évangélisation sur les trottoirs a radicalement changé l’attitude d’Haram Kim envers les villes. « Avant l’évangélisation sur les trottoirs, je pensais que Dieu ne voulait pas que nous soyons dans les grandes villes à cause de leurs influences mondaines. Mais comment puis-je rencontrer tant de gens, [voir] autant de diversité et [être témoin] des problèmes que confrontent les gens dans leur santé, leurs relations et dans leurs finances, et ne pas ressentir l’amour de Dieu pour les grandes villes ? » a-t-il conclu. « Les villes sont les endroits où se trouvent les gens, et Dieu aime les gens ! »

La version originale de cet article a été publiée par Adventist Mission.

* United Nations Population Division, “World Urbanization Prospects 2018,” https://population.un.org/wup/Download/Files/WUP2018-F08-Total_Growth_Rate.xls.

 

Traduction: Patrick Luciathe

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