8 de abril de 2021 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | por Mireya Estela Rodríguez

Este artículo fue extraído de The Encyclopedia of Seventh-day Adventists (ESDA), a la que puede accederse sin cargo en encyclopedia.adventist.org.

Manuel Wong López fue un filólogo, profesor e investigador de Panamá.

Primeros años

Manuel Wong López nació el 30 de enero de 1949 en la capital de la República de Panamá. Sus padres eran el próspero comerciante Benjamín Wong Sam (1908-1953) e Isabel López (1923-2017). Tuvo cinco hermanos y dos hermanas, y pasó su niñez mayormente en la zona de Ciudad de Panamá, Corozal, Calidonia y Mayor Díaz.1 Al nacer sufrió de parapesia espástica, por lo que los médicos le dijeron a su madre que crecería con una discapacidad física y que jamás aprendería a leer o escribir.

Para sus estudios primarios asistió a la Escuela República de China. Inicialmente lo aceptó como oyente, debido a su discapacidad física. A pesar de su situación, se destacó por su dedicación. Comenzó su educación secundaria en el Instituto Bolívar, continuando en el Instituto Nacional, ambos en Ciudad de Panamá, y lo completó en el Colegio Vocacional de América Central (COVAC) en Alajuela, Costa Rica. Después de estudios bíblicos con la señora María de los Ángeles Polanco de Yueng y Claudia Luthas, asistió a una campaña de evangelización en Panamá. Cuando el pastor Bendell Archbold, por entonces presidente de la División Interamericana, hizo un llamado a los que deseaban entregar su vida a Cristo, Manuel fue el único que respondió. Más tarde Daniel Moncada lo bautizó en la Iglesia Castellana.2

Educación y matrimonio

Al culminar sus estudios secundarios en el COVAC, Wong continuó estudios superiores. Como estudiante incansable, en 1977 obtuvo un título de grado en administración educacional de la Universidad a Distancia del Estado en Costa Rica. Entonces obtuvo un doctorado en lingüística de la Universidad Nacional Autónoma (UNA) en 1996, con reconocimiento por sus elevadas calificaciones. En 1971, en la Iglesia Castellana, conoció a Lesbia Raquel Jaén Torres, con quien contrajo matrimonio el 11 de enero de 1976 en Ciudad de Panamá. Lesbia obtuvo un título en educación primaria del Centro Adventista de Estudios Superiores (CADES) en Alajuela, Costa Rica.3

Manuel terminó entonces su título de grado en educación primaria mediante un programa de extensión del Colegio Union en Lincoln, Nebraska, en 1985. Trabajó como docente en la Escuela Adventista de Colón, Panamá, y en la Escuela Autumn Miller de Alajuela, Costa Rica. La familia tuvo mellizos. Su hijo, el doctor Manuel Wong Jaén ahora posee una especialidad en cirugía cardiotorácica con una subespecialidad en trasplante pulmonar y un doctorado en cirugía y ciencias morfológicas; y su hija Fanny Isabel Wong Jaén (M.Sc.) es neuropsicóloga clínica pediátrica.

Carrera y ministerio

Manuel Wong López comenzó su carrera como profesor del Instituto Adventista de Panamá (IAP) en Chiriquí, Panamá, durante el año lectivo 1975/1976. Entonces, mientras continuaba estudiando por su cuenta, fue profesor y bibliotecario en el Centro Adventista de Estudios Superiores (CADES) de Alajuela, Costa Rica, entre 1977 a abril de 1985. Hasta 1992 se dedicó completamente a la docencia universitaria en el CADES que entonces pasó a ser UNADECA. Durante los siguientes siete años (1993-1999) fue director y profesor de la Escuela de Educación de la UNADECA.

Debido a que su pasión era la docencia, regresó al salón de clases como profesor de tiempo completo de 2000 a 2013. Escribió varios artículos, incluido uno sobre las funciones del lenguaje en la transmisión de creencias y valores cristianos, para el número de Junio 2004 de la publicación Christ in the Classroom, publicado por el Instituto de Educación Cristiana del Departamento de Educación de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día.4

El doctor Wong dio el nombre EPISTEME a la revista de la Escuela de Educación de la UNADECA y fue editor desde sus comienzos hasta su muerte.

Últimos años y contribución

Manuel Wong López se jubiló a fines de 2013, y falleció en el Hospital Calderón Guardia en San José, Costa Rica, el 14 de enero de 2015.

Sus vastos conocimientos lo colocaron entre los lingüistas más destacados de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en la División Interamericana. Las clases de Manuel eran vivaces, pero llenas de gran contenido intelectual. Asimismo, su amor por los libros lo llevó a apoyar la biblioteca de la institución durante toda su estadía en la UNADECA. Por esta razón y por su carrera intelectual, el 15 de diciembre de 2014, la institución le dio su nombre a la biblioteca de la universidad.

Fuente

Wong, Manuel. Desafíos para la educación redentora. Revista Educación, t. 6, 1997. Visitado el 15 de julio de 2019, http://circle.adventist.org/files/jae/sp/jae1997sp062902.pdf.

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Traducción de Marcos Paseggi

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