Miembros del coro de jóvenes de la iglesia adventista Kencot en Kingston, Jamaica, cantan durante las celebraciones especiales del centenario y el lanzamiento de los esfuerzos de evangelización en las islas, el pasado 8 de enero de 2022. [Fotografía: Nigel Coke]

14 de enero de 2022 | Miami, Florida, Estados Unidos | Libna Stevens, Noticias de la División Interamericana

La Iglesia Adventista del Séptimo Día en la División Interamericana comenzó el nuevo año con servicios de consagración, alabando a Dios por su fidelidad y bendiciones durante las décadas que pasaron desde que se organizó oficialmente la región en 1922. El evento, que fue una de muchas celebraciones del centenario y se llevó a cabo el 8 de enero de 2022, hizo que los líderes y los miembros se comprometan a solidificar los esfuerzos de compartir el evangelio en cada país, isla, ciudad, pueblo y comunidad.

En Tuxtla Gutierrez, Chiapas, México, más de ochocientos líderes, pastores, laicos y jóvenes se reunieron en el Centro de Convenciones de la iglesia para orar, adorar y lanzar una serie de eventos de discipulado, evangelismo y acción comunitaria que se llevarán a cabo los próximos meses.

Vestidos con ropas folclóricas, hombres, mujeres y niños testifican de su compromiso de esparcir el evangelio, durante una de las celebraciones del centenario en Interamérica, llevada a cabo en el Centro de Convenciones de la Iglesia Adventista en Tuxtla Gutierrez, Chiapas, México, el 8 de enero de 2022. [Fotografía: Juan Colina]

El pastor Elie Henry, presidente de la Iglesia Adventista en Interamérica, celebró la obra dedicada de los miembros fieles de Chiapas y de todo el territorio, y señaló a los primeros misioneros que compartieron con pasión el evangelio doquiera iban.

La providencia de Dios en el territorio

“Hemos visto de qué manera Dios ha bendecido su obra en toda Interamérica, de los ocho mil miembros que eran en 1922 cuando se organizó el territorio, hasta los millones actuales”, dijo el pastor Henry. “Este ha sido un crecimiento extraordinario, y sabemos que millones de personas lograron escuchar la Palabra de Dios gracias a su gracia y a los dedicados hombres y mujeres que incansablemente esparcieron el amor de Jesús”.

Desde la organización de la División Interamericana en mayo de 1922, mediante un voto oficial del cuerpo de la Iglesia Adventista mundial en ese momento, la sede de la iglesia estuvo en Panamá entre 1922 y 1943, dijo el pastor Henry. La división tuvo entonces que trasladarse a Cuba (1943-1946), pero poco después se mudó a Miami, Florida, Estados Unidos, donde permanece hoy. “La iglesia tuvo que atravesar por momentos turbulentos, pero Dios continuó guiando a la iglesia, y queremos simplemente reflejar cuán grande es Dios”, dijo Henry.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, se dirige a los líderes y laicos, durante un culto especial de consagración, llevado a cabo En Chiapas el 8 de enero de 2022. [Fotografía: Juan Colina]

Cada miembro de iglesia necesita participar de la terminación de la obra de esparcir el evangelio en Interamérica, expresó.

Alcanzar cada rincón de Interamérica

“Quiero que la iglesia llegue a cada rincón del territorio para anunciar que Jesús viene pronto”, dijo el pastor Henry.

Fue importante que el territorio fuera organizado como división para penetrar mejor esa vasta región con el evangelio, destacó el pastor Henry. “Han pasado más de cien años desde que hemos estado predicando el evangelio”.

Los líderes regionales y locales de Chiapas hacen una pausa para orar, durante la celebración en el Centro de Convenciones de la Iglesia Adventista en Tuxtla Gutierrez, Chiapas, México, el 8 de enero de 2022. [Fotografía: Juan Colinas]

Para cientos de pastores y laicos, redoblar los esfuerzos de evangelismo para alcanzar a cada montaña, valle y campo de Chiapas, se necesitará involucrar a cada uno de sus más de 270 mil miembros de iglesia, dijo el pastor Ignacio Navarro, presidente de la Iglesia Adventista en Chiapas, México. Los líderes, los directores de departamentos y los directores de ministerios se reunieron en el Centro de Convenciones de la Iglesia Adventista, donde cada una de las ocho asociaciones se comprometieron con la tarea. La iglesia ha dividido iniciativas durante cada trimestre del año: los dos primeros trimestres lideradas por los laicos, el tercer trimestre por los ministerios de niños y mujeres, y el cuarto por los ministerios jóvenes.

“Queremos que haya un programa permanente de evangelismo durante todo el año”, dijo Navarro. “Queremos involucrar a cada miembro y usar cada recurso posible para ayudar con estudios bíblicos y días de impacto misionero, utilizando toda la tecnología y medios sociales disponibles para esparcir el evangelio, además de enfocar nuestros recursos financieros al cumplimiento de la misión”.

Las iniciativas de Chiapas son tan solo una parte de los esfuerzos coordinados en el resto de las uniones, o principales regiones de México, como es el caso de las Uniones Mexicanas del Norte, Interoceánica, Central y del Sureste. Este año culminará en una campaña de evangelización en todo el país que expandirá la iglesia en los próximos meses.

El pastor René Flores, presidente de la Misión de Palanque en Chiapas, México, canta su nombre como compromiso de llevar a cabo intensas iniciativas de evangelismo. Los líderes de cada una de las asociaciones y misiones de Chiapas también firmaron la gran bandera durante el programa especial en Tuxtla Gutierrez, Chiapas, el 8 de enero de 2022. [Fotografía: Juan Colina]

Los líderes locales repasaron estrategias específicas que apuntarán a la capacitación de los laicos, enfocándose en los estudios bíblicos, y actividades de ayuno y oración.

Discipular y testificar en todas partes

El pastor Henry se dirigió a los líderes y laicos, durante un mensaje espiritual enfocado en Josué 8:30-35, en recordatorio de la bondad y la providencia de Dios por el pueblo de Israel, así como él ha guiado al movimiento adventista por más de cien años en Interamérica.

“Dios envió colportores a lugares difíciles durante momentos terribles y ellos fueron allí a alcanzar y predicar a otros. La iglesia comenzó a crecer, y él siguió protegiendo a esos hombres y mujeres que jamás dejaron de predicar”, dijo el pastor Henry. “Dios usó a los maestros, para que enseñaran a los niños sobre la verdad presente, y la iglesia continuó creciendo en su obra educacional”. De la misma manera, Dios usó la obra médica para que el mensaje se esparciera en toda Interamérica, añadió.

Los líderes adventistas de Haití posan en la ceremonia de corte de cintas de la nueva iglesia adventista Fournier en el norte, en el lugar donde se organizó una congregación en 1915. Los líderes de la iglesia agradecieron a Dios por el crecimiento de la iglesia en las islas y en toda Interamérica, durante una celebración especial del centenario el 8 de enero de 2022. [Fotografía: Jean Evens]

“Tenemos que estudiar la Palabra de Dios, enseñar a otros sobre esta verdad maravillosa, discipulando y testificando, comprometiéndonos a alcanzar a más personas para Cristo”, dijo el pastor Henry.

Las celebraciones en el territorio

En otras partes de Interamérica, las iglesias participaron de servicios de consagración similares para alabar a Dios y solidificar las iniciativas misioneras en el territorio.

En Haití, los administradores y líderes locales celebraron junto con la celebración del centenario en Interamérica, alabando a Dios por su providencia y crecimiento de la iglesia desde que llegó el mensaje adventista a la parte norte de la isla en la década de 1890.

Los líderes inauguraron un templo nuevo en el lugar donde se organizó una de las primeras iglesias adventistas en la región Norte de Haití. La dedicación de la nueva Iglesia Adventista Fournier contó con la presencia de más de cuatrocientos miembros y líderes municipales, que se reunieron para una ceremonia de alabanza y adoración el pasado 8 de enero, conmemorando el edificio de la primera congregación hace más de 106 años.

Los líderes y miembros de iglesia se reúnen en la iglesia adventista de El Cerro, en La Habana, Cuba, para la celebración del centenario de la División Interamericana, el 8 de enero de 2022. La iglesia fue construida hace más de 106 años. [Fotografía: Anoldis Matos]

Esfuerzos más intensos en todas las uniones

En Cuba, cientos de líderes y miembros se reunieron para sumar a las celebraciones del centenario en la iglesia adventista de El Cerro, en La Habana, que fue construida hace más de 106 años. La congregación adoró y alabó a Dios por sustentar y hacer crecer la iglesia en la iglesia, y alentó a los miembros para que compartan el mensaje de esperanza de manera más deliberada este año.

Los líderes están buscando alcanzar a más de tres mil personas con el mensaje del evangelio este año. “Por lo general bautizamos a unos 2500 por año cuando no hay pandemia”, dijo el pastor Anoldis Matos, director de ministerios personales de la Iglesia Adventista en Cuba. “Esto podría representar un desafío para nosotros en medio de ciertas dificultades, pero creemos que podemos alcanzar ese objetivo con la ayuda del Señor”.

En Guatemala, los líderes celebraron con un culto en línea la providencia de Dios en Interamérica y el crecimiento de la iglesia desde 1984 en ese país centroamericano. Los líderes comenzaron con actividades de reavivamiento espiritual, involucrando a los miembros en 10 días de oración, 40 mañanas de adoración, y llevando a cabo reuniones de liderazgo en las que los pastores, además de los ancianos y ancianos locales, discipularon a 50 mil miembros para que ellos a su vez discipulen a al menos una persona para Cristo en 2022. La abarcadora iniciativa es parte de Discípulos para Cristo, que busca reclutar a cien mil personas, entre otras campañas de evangelización planificadas para los próximos meses.

El pastor Fidelino Ramírez, de la Misión Oriental de Guatemala, ora por Elido Aroche (izquierda) y su esposa Otilia, antes de que fueran bautizados en el tonel de agua, en la propiedad del matrimonio en San Antonio la Paz, El Progreso, el 3 de julio de 2021. La iglesia planea redoblar los esfuerzos de evangelización para capacitar a cincuenta mil miembros que puedan discipular entonces a al menos una persona, entre otras iniciativas para este año. [Fotografía: Cortesía de Fideline Ramíirez]

En la Unión Venezolana Occidental, más de 1200 miembros se reunieron en la ciudad de Valencia, en el Estado de Carabobo, para celebrar la Iglesia Adventista en Interamérica y lanzar sus iniciativas misioneras I Will Go. La iglesia está buscando involucrar a sus más de 171 mil miembros en toda la región este año. Los líderes planean fomentar los ministerios de grupos pequeños, fortalecer proyectos de evangelización mediante los medios sociales, y garantizar que cada proyecto sea impulsado por la misión.

Los líderes de la iglesia en Jamaica también se sumaron a la celebración del centenario de ese día, desafiando a sus más de 330 mil miembros para que se enfoque en hacer más discípulos, en un año lleno de decenas de campañas de evangelización a lo largo de la isla. Más de una veintena de miembros asistió a la iglesia adventista Kencot de Kingston para adorar, alabar y orar, durante el culto especial en línea del sábado.

Otras regiones principales e islas se sumaron al comienzo de las celebraciones en conmemoración del centenario este año.

Más de 1700 líderes y miembros de iglesia se reunieron en la ciudad de Valencia, en la región Venezolana Occidental, para participar de la Celebración del Centenario de Interamérica, el pasado 8 de enero de 2022, y solidificar las iniciativas de evangelismo para el resto del año. [Fotografía: Moises Aponte]

La División Interamericana supervisa la obra de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en México, América Central, el Caribe y las Antillas Francesas, además de Colombia y Venezuela. La División Interamericana y sus organizaciones se ocupan de miles de iglesias, cientos de escuelas, universidades, hospitales y clínicas.

Para seguir las actividades de Interamérica a lo largo del año, las celebraciones del centenario y para hallar recursos, ingrese a 100.interamerica.org

Por mayor información sobre la Iglesia Adventista de Interamérica, ingrese a interamerica.org

Uriel Castellanos, Auguste Richner, Dayamí Rodríguez, Gustavo Menéndez, Moisés Aponte y Nigel Coke colaboraron con información para este informe.

Traducción de Marcos Paseggi

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