El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, sostiene la antorcha para representar la diseminación del evangelio en el territorio, durante la ceremonia de apertura del Festival de Laicos en Ciudad de Panamá, Panamá, el 4 de agosto de 2022. Más de seiscientos laicos y líderes de la iglesia se reunieron para el evento de tres días hasta el 6 de agosto. [Fotografía: Ariel Morales/DIA]

5 de agosto de 2022 | Ciudad de Panamá, Panamá | Libna Stevens, Noticias de la División Interamericana

El Festival de Laicos de la División Interamericana comenzó anoche con el traspaso de la antorcha, que había viajado simbólicamente por las 24 regiones principales de la iglesia, apuntando a 1300 comunidades no alcanzadas con el evangelio durante las últimas cuatro semanas. Denominada la “Caravana del Evangelio del Centenario”, la iniciativa fue parte de esfuerzos generalizados de evangelismo dirigidos por miembros y ministerios de laicos, que cubrió todo el territorio con la misma pasión que movilizó a los primeros misioneros a pasar la antorcha del evangelio a fines del siglo XIX.

Con el trasfondo de esfuerzos de evangelismo que conmemoran el centésimo aniversario desde que se organizó oficialmente la División Interamericana en 1922, la ceremonia de apertura del Festival de los Laicos exhibió la rica herencia adventista de 130 años en el territorio, por medio de la representación de un drama en video, música, oración, colores brillantes, amplias sonrisas y el ondeado de banderas el 4 de agosto de 2022.

El Festival de Laicos incluyó un video de herencia adventista sobre la historia del movimiento, que llegó a la región hace más de 130 años. [Fotografía: Ariel Morales/DIA]

“La antorcha del evangelio necesita brillar cada vez más”, dijo el pastor Elie Henry, presidente de la Iglesia Adventista en la División Interamericana. “Necesitamos continuar contribuyendo al progreso del evangelio y jamás detenernos hasta que la luz del evangelio pueda alcanzar cada rincón de nuestro territorio”.

El pastor Henry desafió a los más de seiscientos delegados que representan a un grupo central de instructores bíblicos laicos, evangelistas laicos, predicadores laicos y líderes de la iglesia de toda la División Interamericana, para que tomen la luz de Jesús, la llama de su Santo Espíritu, y brillen por él para apresurar la segunda venida de Cristo.

Los delegados escuchan mientras reciben el desafío de recomprometerse con la obra de seguir esparciendo el evangelio en sus regiones. [Fotografía: Ariel Morales/DIA]

“Brillen al llevar a las personas a la luz de Dios”, dijo. “Esto no tiene que ser tan solo un momento en el tiempo, o un programa de la iglesia, sino que implica brillar para Jesús, para que otros puedan ver la luz en nosotros que proviene de nuestra relación con Dios por medio del estudio de su Palabra”.

Bajo el lema “Su luz prevalece”, el festival se produce después de una pausa de doce años desde la última vez en que la División Interamericana llevó a cabo el Festival de Laicos en 2010, y hace tiempo que debería haberse realizado, dijo el pastor Melchor Ferreyra, director de ministerios personales de la Iglesia Adventista en Interamericana y principal organizador del evento. “Nunca tiene que apagarse la luz del evangelio en Interamérica. Es un privilegio comprometernos juntos para seguir brillando nuestra luz en esta parte del mundo”.

Delegados al Festival de Laicos sostienen sus teléfonos comprometiéndose a compartir el evangelio en las comunidades no alcanzadas de sus respectivos territorios. [Fotografía: Ariel Morales/DIA]

Esa luz brillante del evangelio se ha hecho posible gracias al papel que el laico de Interamérica ha jugado a la hora de hacer crecer la iglesia de la mano con los pastores de iglesia durante ya más de cien años, hasta llegar a los 3,7 milllones de miembros actuales, dijo Ferreyra. “La misión pasión y entusiasmo que caracterizaron a los primeros pioneros adventistas desde antes que se estableciera la división en 1922 se hace evidente en la actualidad gracias a muchos laicos dedicados y comprometidos”.

Compartir la luz del evangelio ha sido parte de la vida de Jeremy Sabido por más de 23 años. Sabido un electricista de 41 años de edad proveniente de Belice, fue parte de la delegación en la ceremonia de apertura. Es la primera vez que participa en el Festival de Laicos de la División Interamericana. Sabido ha guiado a más de trescientas personas para que acepten el evangelio, y es uno de tres delegados laicos destacados que viajaron con un grupo de catorce personas a Ciudad de Panamá. Las tareas de dirigir un grupo pequeño, dar estudios bíblicos, hacer visitas y distribuir alimentos, dirigir campañas públicas en comunidades donde no hay presencia adventista y ser primer anciano de la iglesia adventista Mount Zion en Ciudad de Belice ocupan gran parte de su tiempo. Le encantar servir, y está entusiasmado por haber llegado al festival.

El pastor Melchor Ferreyra, director de ministerios personales y principal organizador del festival, da la bienvenida a los más de seiscientos delegados, en la noche de apertura en Panamá, el 4 de agosto de 2022. [Fotografía: Libna Stevens/DIA]

“Es una experiencia maravillosa estar aquí”, dijo Sabido. “Me siento inspirado, y este evento reafirma que compartir el evangelio es un llamado”, dijo. “Desde que me bauticé a los 18 años, he sentido que tenía que compartir el evangelio con otros”.

Compartir la luz del evangelio es parte de la vida de cientos de laicos que asisten al festival. El festival brindará la oportunidad de que los delegados laicos se conecten con otros, obtengan perspectiva y herramientas para continuar contribuyendo al progreso del evangelio junto a los pastores distritales.

Jeremy Sabido, de Belice, está entre los cientos de laicos que asisten al Festival de Laicos en Ciudad de Panamá, del 4-6 de agosto de 2022. [Fotografía: Libna Stevens/DIA]

El evento incluirá informes de progreso por región, presentaciones, seminarios y entrega de reconocimientos, entre otros, hasta el sábado 6 de agosto.

Para ver El Festival de Laicos de la División Interamericana, ingrese a webcast.interamerica.org

La transmisión en línea del programa incluye:
Viernes, 7:30 – 12:35 y 19:15 – 21:05 p.m.
Sábado, 7:30 – 12:30 y 14:30 – 19:00 p.m.
Por un programa detallado y oradores destacados, ingrese a festival.interamerica.org

Para ver un álbum de fotografías del evento, ingrese AQUÍ

Traducción de Marcos Paseggi

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