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31 de octubre de 2022 | Punta Cana, República Dominicana | Libna Stevens, Noticias de la División Interamericana

Los líderes adventistas del séptimo día en la División Interamericana se reunieron para el comienzo de las sesiones de fin de año en Punta Cana, República Dominicana, esta semana, apenas concluyeron las celebraciones del centenario de este año el 29 de octubre de 2022.

“Este año marca la primera vez en que la Junta Directiva se reúne en persona desde 2019, con un liderazgo pleno y una asistencia presencial”, dijo el pastor Leonard Johnson, secretario ejecutivo de la División Interamericana al inaugurar los tres días de sesiones el pasado 30 de octubre de 2022.

Más de 160 administradores de uniones, presidentes de unión y representantes laicos y jóvenes de las 24 regiones eclesiásticas principales se dieron cita para dedicarse a los asuntos de la iglesia en todas sus formas, lo que incluyó votaciones sobre informes del crecimiento institucional y de los miembros, informes financieros, iniciativas y la efectividad de los programas, entre otros temas.

El pastor Leonard Johnson, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista en Interamérica, presenta su informe anual, durante el primer día de las Sesiones de Fin de Año de la Junta Directiva del pasado 30 de octubre de 2022 en Punta Cana, República Dominicana. El encuentro fue la primera de las sesiones anuales presenciales que se llevaron a cabo desde antes de la pandemia en 2019. [Fotografía: Daniel Gallardo/DIA]

Las estadísticas son más que cifras

Al frente de las reuniones estuvo el pastor Johnson, quien presentó el informe bianual del secretario ejecutivo. “Las estadísticas son más que tan solo cifras”, expresó. “Cuentan la historia de lo que hemos logrado, y de lo que necesitamos para seguir avanzando”.

Al final del segundo trimestre, el número de miembros en la División Interamericana alcanzaba 3.677.901. Al frente se encuentra la Unión Haitiana, con más de 494.385 miembros; entonces la Unión Jamaiquina, con 334.983; la Unión Dominicana, con 317.581; y la Unión Mexicana de Chiapas, con 284.548. Este año se han formado 129 nuevas congregaciones, lo que representa un promedio de 22 congregaciones nuevas por mes. Eso lleva el total hasta el momento de 24.071 iglesias y grupos en la División Interamericana.

Hay 3480 pastores, de los cuales la mayoría son pastores de iglesias locales. Las cifras nos dicen que en promedio, cada pastor supervisa actualmente a 1056 miembros, y dirige en promedio 4,9 iglesias. El promedio por iglesia y grupo por pastor es de 6,9, destacó Johnson.

Más de 160 miembros ejecutivos se reúnen en la apertura de las sesiones de la junta el pasado 30 de octubre de 2022 en Punta Cana, República Dominicana. [Fotografía: Daniel Gallardo/DIA]

En lo respecta al índice de la población dentro del territorio de la División Interamericana y su relación con el número de miembros, dijo Johnson, los 304 millones de habitantes que se estima tiene el territorio implican que hay un adventista del séptimo día por cada 83 personas. “Esto nos ayuda a apreciar lo que se ha llevado a cabo hasta el momento”, expresó. “Al seguir avanzando, necesitamos reducir esto de manera que cada miembro represente a menos personas”.

Una problema para preocuparse

En los dos primeros trimestres del año se añadieron 119.045 nuevos miembros, según el informe de Johnson. Esa cifra representa unos 86.278 bautismos y profesiones de fe, exmiembros bautizados y cartas de traslado.

Lo que resulta preocupante es la cifra de ajustes relacionada con los miembros ausentes, los fallecimientos, los retirados de las nóminas y las cartas de traslado otorgadas, con un ajuste o pérdida de 102.565, dijo Johnson. “Este es un problema que ya hemos enfatizado antes. Estamos trayendo más personas, avanzando en la misión de Dios, pero quizá no estamos haciendo lo suficiente en lo que respecta a la retención, en mantener los libros actualizados, o en alimentar a los miembros”. Las cifras muestras una ganancia neta de 16.480 miembros para el final del segundo trimestre del año. “La intención del informe no es desanimarlos sino compartir los datos, porque por reglamento se requiere que lo hagamos”.

Gráfico presentado por el secretario ejecutivo de la División Interamericana el pastor Leonard Johnson, donde se muestran las ganancias y pérdidas de miembros de 2010 a 2021. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

Al observar el patrón de miembros de 2010 a 2021 con las adiciones y pérdidas, 2016 y 2017 fueron los mejores años, añadió Johnson. “Aunque se ha hecho mucho para mejorar las auditorías de miembros, hay un ligero descenso de 2020 a 2021, pero esperamos avanzar en una dirección ascendente”.

Hay planes estratégicos que se han implementado para responder a este tema de las pérdidas de miembros, con lo que se ha denominado la revisión redentora de los miembros, más capacitación y evaluación, y la aplicación de los reglamentos eclesiástico-administrativos, destacó Johnson.

El pastor Johnson reportó que las 24 uniones están utilizando el Sistema de Miembros de la Iglesia Adventista.

Administradores de la Unión Mexicana del Norte escuchan el informe del secretario el pasado 30 de octubre de 2022. [Fotografía: Daniel Gallardo/DIA]

En su informe, Johnson señaló que hubo 32 voluntarios en servicio en diversos lugares del mundo, 14 de ellos que prestaron servicios en el territorio de la División Interamericana por medio de Adventist Volunteer Services and four in service around the world through VividFaith. Además de ello, el informe incluyó pedidos de servicio cumplidos en todos el territorio y horas de conexión a Zoom sumadas este año.

Mujeres en liderazgo

Johnson culminó su informe con un énfasis en las contribuciones de las mujeres en el desarrollo de la iglesia en la División Interamericana en diversos cargos administrativos a nivel de división y unión. Mencionó a Ethel Edmed, la primera mujer nombrada secretaria-tesorera y auditora de la Asociación del Caribe Oriental en 1927; Paula García, tesorera asistente de la Unión Centroamericana en 1971; Myrna Costa, la primera mujer designada vicepresidenta de la División Interamericana en 2011, y otras más.

El pastor Johnson agradeció a la junta directiva por elegirlo a él y su familia para otro período al concluir su informe. “Este informe ha sido más que números, estadísticas y cifras. Cada cifra representa un alma para Cristo, y cada miembro representa la misión”.

El informe del secretario incluyó la mención de Ethel Edmed, la primera mujer nombrada secretaria-tesorera y auditoria de la Asociación del Caribe Oriental en 1927; y Paula García, tesorera asistente de la Unión Centroamericana en 1971, entre otras. [Fotografía: captura de pantalla de la DIA]

El pastor Thomas Lemon, vicepresidente de la Asociación General, felicitó al secretario por la integridad del informe presentado. “En lo que respecta a los números, a veces a uno no le gusta lo que ve, pero cuando son reales, esa es una mejor afirmación y una instrucción sobre lo que podemos hacer mejor”, expresó.

Comentarios sobre tablas

El pastor Josney Rodriguez, secretario ministerial de la División Interamericana, también agradeció al secretario ejecutivo por el claro tema de la pérdida de miembros en el territorio. “Esta realidad que presentó el secretario de hacernos saber que necesitamos fortalecer nuestro ministerio [como pastores], estamos perdiendo y ganando casi la misma cantidad de personas cada año, y estamos haciendo lo mejor que podemos para cambiar la situación”, dijo Rodríguez.

“Tenemos la responsabilidad de retener a la nueva generación de miembros, dijo Ismael Castillo, rector de la Universidad de Montemorelos en México.

El pastor Luis Aguillón, secretario ejecutivo de la Iglesia Adventista en El Salvador, comparte sus preocupaciones sobre la atención de seguimiento que necesitan los miembros recién bautizados. [Fotografía: Daniel Gallardo/DIA]

“Necesitamos cuidar de las personas que se bautizan, no solo antes y durante su bautismo sino cuando prestan servicios y se involucran en la vida de la iglesia”, dijo Luis Aguillón, secretario ejecutivo de la Unión Salvadoreña.

Haciéndose eco de las preocupaciones expresadas sobre los miembros que se van de la iglesia, el doctor Lincoln Edwards, rector de la Universidad Norteña del Caribe en Jamaica, dijo que las instituciones educativas necesitan jugar un papel más grande en la tarea de retención. “En el informe, el secretario mencionó que es una iglesia relativamente joven con miembros en rápido crecimiento de 13 a 45 años de edad, y esa es precisamente la edad en que están en muchas de nuestras escuelas, por lo que necesitamos analizar seriamente a nuestras instituciones educativas en lo que respecta a su relación con la retención de miembros”.

Tiene que haber un equilibrio, dijo el pastor Samuel Telemaque, director de Escuela Sabática de la División Interamericana. “Lo que hemos observado es que necesitamos hallar el equilibrio entre evangelismo y retención; necesitamos trabajar juntos para hallar el equilibrio, siendo fieles a Cristo y la comunidad”, expresó.

El doctor Lincoln Edwards, rector de la Universidad Norteña del Caribe, en Jamaica, dijo que es importante que las instituciones educacionales jueguen un papel más importante en la retención de los miembros. [Fotografía: Daniel Gallardo/DIA]

Los miembros de la junta votaron el informe del secretario, y también efectuaron una revisión de un informe sobre las diversas celebraciones del centenario y actividades llevadas a cabo durante los últimos doce meses.

Para saber más sobre las decisiones tomadas en las Sesiones de Fin de Año de la Junta Directiva de la División Interamericana, ingrese a interamerica.org

Traducción de Marcos Paseggi

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