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Pastores de la Unión Mexicana del Sureste
from the Southeast Mexican Union meet during a first ministerial retreat at the church’s El Trébol, Tekax, Campgrounds, in southeastern Mexico on Apr. 16-19, 2023. The four-day event was part of dialogue sessions where 196 local district pastors shared their experiences, studied the Bible and focused on fulfilling the mission of sharing the gospel more effectively in their congregations and the community. [Photo: Germán Rodríguez]

15 de mayo de 2023 | Mérida, México | Víctor Martínez y Noticias de la División Interamericana

Decenas de pastores distritales de toda la Iglesia Adventista del Séptimo Día en la Unión Mexicana del Sureste, se reunieron hace poco para participar del primer retiro espiritual de su historia, donde pudieron dialogar y compartir sus experiencias con los administradores de la iglesia, permanecer anclados en la Palabra de Dios mientras siguen enfocados en cumplir la misión de compartir el evangelio y pastorear a cientos de miembros en medio de numerosos desafíos que enfrentan en su ministerio.

Los 196 pastores locales de los siete campos locales de la región sureste de México se reunieron en el Campamento Tekax El Trébol, de propiedad de la iglesia, del 16-19 de abril de 2023.

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, habla a los pastores locales de la Unión Mexicana del Sureste durante los momentos devocionales. [Fotografía: Germán Rodríguez]

“Queremos facilitar un encuentro personal con nuestro Salvador y usar la oportunidad para hablar, analizar las definiciones bíblicas y del espíritu de profecía sobre el don pastoral, y orar para comprender cuáles son nuestras tareas para ministrar a los miembros”, dijo el pastor David Celis, presidente de la Unión Mexicana del Sureste. “Es fundamental que busquemos el Espíritu Santo para comprender qué significa ser pastor y cuál es nuestro impacto en la iglesia y la comunidad”.

El pastor Celis, quien, antes de ser elegido como presidente de la Unión Mexicana del Sureste, prestó servicios por muchos años como su secretario ejecutivo, dijo que era importante aprender cómo se sentían los pastores, qué enfrentaban, cuáles eran sus necesidades y preocupaciones más apremiantes, y animarlos a un compromiso sincero con la misión y el discipulado.

“La tarea más importante del pastor es la de promover y facilitar el discipulado, la visitación y la enseñanza a los miembros de la iglesia”, dijo Celis.

Los pastores estudian y reflexionan en sesiones de grupos específicos durante todo el día. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Un ministerio cristocéntrico

El pastor Elie Henry, presidente de la División Interamericana, durante uno de sus mensajes especiales al grupo pastoral, expresó: “El ministerio pastoral necesita ser un ministerio cristocéntrico, un ministerio que puede hacer de la Biblia y la oración su principal herramienta”, dijo. Los pastores tienen que enfocarse en proclamar el reino de Dios, recordó el pastor Henry. “Nuestro mensaje adventista proviene de los mensajes de los tres ángeles y nos lleva hacia el evento más glorioso, que es la segunda venida de Cristo”.

Las reuniones se refirieron a que los pastores usen cada espacio como una oportunidad de reflexionar sobre el cumplimiento de su ministerio de manera más efectiva, y sobre la promoción de una mayor integración entre el cuerpo ministerial de la unión, dijo el pastor Breyner Roblero, secretario ministerial y uno de los principales organizadores del evento.

Los pastores dedicand tiempo a estirarse y hacer ejercicios, durante el evento de cuatro días en el sureste de México. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Los pastores participaron en las sesiones grupales para analizar maneras de trabajar juntos entre los diferentes campos locales, y de presentar mejores maneras de responder a las necesidades de la iglesia, explicó Roblero. Aunque en el pasado se han llevado a cabo retiros ministeriales, este retiro fue diseñado para dar forma a un nuevo paradigma del ministerio pastoral en toda la unión, añadió Roblero.

“Ante tantas responsabilidades, como lo son predicar sermones, organizar programas de evangelismo, presidir las juntas de iglesia, visitar a los miembros, estar al tanto de los eventos y actividades del calendario de la iglesia local, además de los campos locales, la unión y la división, muchas veces, los pastores llegan a sus casas a media noche todas las noches”, dijo Roblero.

Los pastores dialogan, durante una de varias sesiones grupales del evento pastoral. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Pastorear a más de doce iglesias

Un pastor en la Unión Mexicana del Sureste puede tener un promedio de 14 a 16 iglesias, con un total de más de ochocientos o mil miembros de iglesia, dijo Roblero.

Para muchos de los pastores, la reunión ministerial sirvió como un nuevo compromiso al llamado al ministerio, como en el caso de Darío Ocampo, de 52 años, que es pastor de doce iglesias en el distrito en Chetumal, Quintana Roo. “Dios me dio un llamado maravilloso según el cual debería aprender a amar el cuerpo de Cristo, que es su iglesia, ser paciente con cada miembro mientras siento que soy parte de una misión que tenemos, para que el fin llegue pronto”, dijo Ocampo.

El pastor Neftaly Vázquez, ques es pastor de doce iglesias en el distrito de Juan Aldama en Teapa, Tabasco, posa para una fotografía con su familia. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Benjamín Vargas, que es pastor de la Iglesia Adventista Central, una congregación con más de seiscientos miembros en Cancún, dijo que “ser pastor en 2023 es ser apasionado por la misión. Alguien que tiene una relación cercana con Dios, que ama, cuida, sana, renueva e investiga”, expresó. “Como pastor, es necesario ir más allá de la rutina diaria, entrar a la innovación de la fe basados en las Sagradas Escrituras para ser como Cristo en un mundo cambiante”.

El pastor Neftaly Vázquez, quien tiene casi cuarenta años de servicio y actualmente está al frente de doce iglesias en el distrito de Juan Aldama en Teapa, Tabasco, descubrió que lo más importante es comprender el ministerio propio. “Aprendí que estas reuniones en las que aprendemos más sobre nuestra visión en el ministerio con los jóvenes nos ayuda a enfocarnos en la misión”.

El pastor David Celis (segundo desde la izquierda), presidente de la Unión Mexicana del Sureste, dirige el servicio de Santa Cena al final del evento ministerial. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Las experiencias en el ministerio han marcado el propósito que Dios tiene en su vida, contó Vázquez. “Dios tuvo un propósito para mí cuando fui llamado al ministerio. La razón de mi existencia quedó muy clara cuando fui liberado junto con otro pastor de ser linchado, dijo. “Dios salvó mi vida en 1999, cuando estaba en Chiapas, donde había intolerancia religiosa en una comunidad, y esa experiencia me reafirmó que soy un pastor para alcanzar a los demás”. Hoy día, hay tres iglesias adventistas en esa comunidad, añadió.

Su experiencia como pastor ha llevado a que toda una iglesia pentecostal se convierta a la fe adventista, dijo Vázquez. “Hay muchas evidencias de mi llamado al ministerio, y me deleita servir a un Dios vivo”. Hace poco, Vázquez llevó a cabo una serie de campañas de evangelización, que llevaron a que más de veinte personas se unan a la iglesia.

Un grupo de pastores dedica tiempo a escribir una declaración de su misión y del ministerio por los miembros de sus iglesias. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Reenfoque en la misión del ministerio pastoral

Cada pastor redactó su propia nueva declaración personal de misión en su ministerio y la compartió con sus grupos, participó de actividades de camaradería y de un servicio de Santa Cena al final del evento ministerial.

El encuentro pastoral fue una parte integral para establecer planes estratégico e iniciativas que se tendrán efecto en las iglesias y sus comunidades en los próximos años, dijo Roblero. “Volveremos a estudiar lo que se analizó y sugirió, y crearemos planes piloto para fusionar lo que hemos escuchado de nuestro grupo ministerial, y para combinarlo todo con la visión pastoral en todo el territorio”.

Fotografía grupal de los líderes de la Unión Mexicana del Sureste y los pastores de las iglesias locales en el territorio. [Fotografía: Germán Rodríguez]

Hay en el territorio más de 92 mil adventistas del séptimo día que se reúnen en 1261 iglesias y congregaciones en 141 distritos pastorales. La iglesia administra siete campos locales, una universidad, un hospital, y catorce escuelas primarias y secundarias.

Traducción de Marcos Paseggi

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