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Le projet vise à fournir, sur une base hebdomadaire, des fruits et des légumes aux personnes dans le besoin.

Le 20 juin 2022 | Loma Linda, Californie, États-Unis | Ansel Oliver pour le Centre médical de l’Université de Loma Linda et Adventist Review

Tous les vendredis matin, des centaines de personnes convergent vers le stationnement de SAC Norton de San Bernardino, en Californie, aux États-Unis, pour le programme communautaire de distribution de produits alimentaires financé en partie par le Centre médical de l’Université de Loma Linda.

Lancé en janvier 2022, l’événement se tient de 8 h à 11 h et sert quelque 400 familles chaque semaine. Cette nourriture supplémentaire allège également le fardeau de près de 20 fournisseurs alimentaires communautaires. Et autant que 2,5 tonnes de nourriture sont distribuées hebdomadairement.

Les étudiants et le personnel de l’Université de Loma Linda déchargent des produits alimentaires et les trient pour leur distribution hebdomadaire à de nombreuses familles dans le besoin. [Une photo du département des actualités de l’Université de Loma Linda.]

Le programme est financé par trois organisations principales. Helping Hand Pantry assure chaque semaine l’équipement nécessaire au déplacement des produits; Inland Empire Health Plan fournit des ressources humaines et du soutien technique par son portail d’inscription en ligne et assure la livraison d’une vingtaine de palettes de fruits et légumes frais et l’Université de Loma Linda fournit des bénévoles, par ses étudiants et son personnel, pour gérer chaque semaine le programme et le promouvoir auprès de ses partenaires de la communauté.

Des surplus alimentaires proviennent des entrepôts de Los Angeles et sont livrés par semi-remorque au Jardin de la Salud (« Jardin de la santé »), où ils sont distribués aux familles et organismes partenaires.

« En de pareilles circonstances, quand les prix de l’essence montent en flèche, quand le logement coûte aussi cher, même la nourriture est difficile d’accès et les gens sont tellement reconnaissants pour cette ressource, a dit Juan Carlos Belliard, directeur de l’Institut pour les partenariats communautaires du Centre médical de l’Université de Loma Linda. C’est ma chance de fin de la semaine — c’est presque une expérience spirituelle de voir tellement de gens remplis de gratitude, et beaucoup de monde apporter cette nourriture dans leur quartier ou aux gens qui en ont besoin. »

De nombreuses familles viennent ramasser de la nourriture alors que des partenaires communautaires prennent de plus grandes quantités dans des fourgons ou des camions pour les distribuer dans les banques alimentaires de leur région. Certains offrent aussi de la nourriture aux sans-abri.

Une douzaine d’étudiants et d’employés de l’Université de Loma Linda se portent bénévoles chaque semaine, et plusieurs départements du Centre médical de l’Université envoient périodiquement des bénévoles également.

« Je pense qu’il s’agit d’une belle occasion pour les départements de sortir du bureau pour accomplir la mission de l’Université de Loma Linda et de vivre l’aspect communautaire des choses », a ajouté M. Belliard.

L’organisme Helping Hand Pantry de San Bernardino offre de nombreux services aux personnes qui ont faim et qui sont dans le besoin. Il est doté d’une banque alimentaire, de jardins potagers libre-service et d’un programme d’aide aux étudiants universitaires, il nourrit des animaux de compagnie, il offre un programme pour les sans-abri, etc. La mission de l’organisation consiste à offrir un lieu où tous peuvent venir soulager leur faim et trouver de l’acceptation tout en recevant de l’aide pour trouver d’autres ressources relatives à leurs besoins.

La version originale de cet article a été publiée sur le site d’actualités du Centre médical de l’Université de Loma Linda.

Traduction : Marie-Michèle Robitaille

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