Fotografía de Sarah Lindsey exhibida públicamente por primera vez en convención pastoral CALLED.

28 de junio de 2022 | Lexington, Kentucky, Estados Unidos | Michael W. Campbell, Noticias de la División Norteamericana

El veterano historiador y educador Brian E. Strayer, de la Universidad Andrews, habría ofrecido  en clase una famosa recompensa de US$ 100 a cualquier estudiante que pudiera encontrar una fotografía de Sarah Lindsey (1832-1914), la primera mujer que recibió licencia como ministra adventista del séptimo día.

Yo era entonces simplemente un estudiante de posgrado y estaba sentado en su clase, tanto para estudiar su pedagogía como para empaparme de su conocimiento del pasado como experto maestro. Sus provocativas clases lo hacían a uno pensar y él no tenía miedo de subrayar las contribuciones de las primeras mujeres adventistas; de ahí su desafío para ayudar a llenar esta laguna visual de nuestro pasado adventista.

Este desafío permaneció en pie hasta que recientemente se descubrió en la Colección George I. Butler, en la Universidad Loma Linda, una fotografía de la “Hermana Lindsey”1. George I. Butler (1834-1918) fue presidente de la Asociación General de 1871 a 1874 y nuevamente de 1880 a 1888; y la Universidad Loma Linda cuenta con un álbum familiar de fotografías que contiene mayormente copias impresas de fotografías de los primeros dirigentes de la iglesia adventista y de sus familiares. Este gabinete de fotografías que contiene mayormente cartes de visites (un tipo popular de fotografía que se intercambiaba entre amigos en aquella época) había sido identificado solamente en forma somera; y hasta la fecha, muchas fotografías permanecen todavía sin ser identificadas.

A través de un cuidadoso proceso se consideraron y eliminaron otras opciones posibles en torno a esta fotografía, en consulta con un grupo de destacados historiadores adventistas. Por ejemplo, había una “Sarah Lindsay” (cuyo apellido se escribía con una “a”) de la cual no se cuenta con una fotografía, por lo que sabemos que no era ella. Había también dos jóvenes de apellido Lindsey, cuya edad podría ser aproximadamente la mitad de la de ella o incluso más joven; pero la fotografía parece ser de una mujer de aproximadamente 60 años y tal fotografía, juntamente con otras, puede fecharse en buena medida en los últimos años de la década de 1880 o al principio de la de 1890. Investigaciones genealógicas adicionales revelan que tampoco hay otros miembros de la familia con ese nombre.2

De esta manera, la clara procedencia, siendo que el presidente Butler, como presidente de la iglesia, tendría que haber conocido e interactuado con los Lindsey en varias reuniones de la misma, hace más convincente el argumento de que ciertamente, ¡esa debe ser una fotografía de esta elusiva persona! Además, gracias a la tecnología, esta histórica fotografía se ha plasmado en color usando algoritmos digitales para proveer el color real de este tesoro histórico, realzado gracias a la asistencia de Rhonda Dinwiddie.

Así que, ¿quién esta esta pionera adventista?

Sarah nació el 14 de abril de 1832, a Noah (1812-1894) y Hannah Hallock (1813-1895). Su abuelo paterno había peleado en la Guerra de 1812 y sus padres se habían trasladado a Ulysses, Pennsylvania, en donde ella nació. Procedía de una devota familia bautista del séptimo día y asistió a la Universidad Alfred (1851-52).3

Años más tarde, ella pudo trazar los comienzos del adventismo en su región unidos a una gira de  J. N. Andrews e Hiram Edson aproximadamente en 1851.4. En el verano de 1857, R. F. Cottrell habría de conducir reuniones de evangelización en las que recibieron el bautismo cuatro personas, posiblemente incluyendo Sarah, por sus “profundas convicciones de la verdad”. Para el 11 de diciembre de 1857, Sarah envió su primera nota al editor de la Advent Review and Sabbath Herald acerca de su recientemente encontrada fe: “Estoy muy agradecida … porque la luz de este glorioso  evangelio ilumina ahora mi corazón anteriormente sumido en tinieblas”.5

A finales de 1859, Sarah había respondido a un desafío hecho a mujeres “carentes de una consagración de corazón” y por lo tanto reticentes a predicar. A principios de 1860, Sarah respondió pidiendo al editor que resolviera la duda en cuanto al consejo bíblico de que la mujer guardara silencio en las iglesias, mientras que en otras partes de la Biblia se les alentaba a enseñar el evangelio.6 Aun antes de contraer matrimonio, pareciera que Sarah estaba ansiosa de prestar su servicio en el ministerio.

El 16 de julio de 1861, Sarah contrajo matrimonio con John Lindsey (1821-1881), un hombre viudo que había sido un creyente millerita y que Joseph Bates había bautizado en 1846. Había estado casado previamente con Esther (1818-1860), quien había muerto trágicamente de tuberculosis. El matrimonio tenía una niña de once años, Mary Ellen (1849-1880).7.  John y Esther habían vivido en Waukon, Iowa (1856) y subsecuentemente se trasladaron a Round Grove, Illinois; y para 1859 habían viajado hasta Wisconsin y Minnesota. Después de la muerte de su esposa, John se mudó para unirse a la congregación adventista en Ulysses, Pennsylvania, en donde se dedicaba al oficio de relojero. Sin duda también conoció a Sarah mientras se encontraba allí; ella era aproximadamente una década más joven y seguramente muy vivaz. Aunque no se tienen muchos datos de los primeros años de su vida juntos, ella se mantenía muy activa en su iglesia local, y tenía una influencia creciente en la región. Tuvieron también entre ambos una hija de nombre Katherine, quien nació en 1862.

In 1867, Sarah contrajo tanto difteria como tifoidea y estuvo “casi lista para descender a la tumba”. Para 1868 hay alguna indicación de que Sarah había iniciado un activo ministerio público en el que pasaría los siguientes 30 años estableciendo iglesias por todo Nueva York y Pennsylvania. La impactante apostasía de Nathan Fuller en el verano de 1869 contribuyó a la necesidad de que personas tales como John y Sarah trabajaran juntas estrechamente en el ministerio y le proveyeran estabilidad a la causa adventista. De la misma manera, Sarah, con su sólido trasfondo bautista del séptimo día, fue con su esposo como representante adventista a la sesión de la Conferencia General Bautista del Séptimo Día en 1870, mostrando con ello la confianza que tenía la denominación en su liderazgo y diplomacia.

Los años de 1871 y 1872 fueron especialmente notables para Sarah, con una amplia cadena de reuniones de evangelización. La pareja viajaba frecuentemente como equipo, aunque Sarah parece haber sido la predicadora más visible entre los dos. El 9 de agosto de 1871, Sarah recibió una licencia ministerial de parte de la Asociación de Nueva York y Pennsylvania.8. Se le reconoce como la primera mujer que recibió una licencia ministerial en la historia del adventismo, aunque es importante señalar que durante esta era formativa tales licencias no se expedían siempre en forma consistente.

El 5 de octubre de 1871, durante una serie de reuniones evangelizadoras en Beaver Dams, Nueva  York, a Sarah le tocó competir por la atención de los residentes locales contra el Circo Barnum and Bailey que se presentó en la feria del condado, a unos 17 kilómetros de distancia, en Corning. Se informó que ella ¡logró atraer a una audiencia mayor que el mencionado circo! 9 En otra ocasión, John y Sarah condujeron reuniones de evangelización en Woodhull, Nueva York, en donde “varios” investigaron cuidadosamente las creencias adventistas. A pesar de algunos desafíos, ellos creyeron que el Espíritu Santo estuvo “obrando aquí”. Es notable que en sus viajes, en algunas ocasiones ofreció discursos en funerales, una función que uno esperaría que fuera cumplida por su esposo.10

A través de la década de 1870, John y Sarah se mantuvieron activos en el ministerio. Después de 1872, la pareja hizo de Beaver Dams, Nueva York, su base primordial, desde donde se lanzaron a pequeñas giras de predicación. El 17 y 18 de julio de 1876, dirigieron reuniones de distrito en  Wellsville, Nueva York. Ambos recibieron alternativamente licencias de colportor y ministeriales en varias sesiones de asociación. Para 1880, Sarah informaba desde la iglesia de Wellsville, como parte de la Asociación de Escuela Sabática de Pennsylvania.11 Trágicamente, el 11 de octubre de 1881, John falleció de “cáncer en el hígado”. En su obituario, se le elogió como “uno de los pioneros de nuestra causa” remontándose hasta tiempo atrás al movimiento millerita. A pesar del fallecimiento de John, Sarah continuó activa en el ministerio. Un periódico informa acerca de una “conferencia sobre temperancia usando gráficas” en 1883, en North Bingham, Nueva York, que fue calificada como “muy interesante e instructiva”. Además, después de la muerte de su esposo, Sarah hizo de Wellsville su residencia primaria y permaneció allí por el resto de su vida.

El 29 de diciembre de 1914, Sarah pasó al descanso y está sepultada en el terreno familiar Hallock, en una tumba sin identificación en Ulysses, Pennsylvania.

La intrépida pareja misionera trabajo en equipo y tanto antes como después del fallecimiento de su esposo, Sarah mostró un fuerte interés en la evangelización. Ella fue una defensora persuasiva y exitosa de la fe adventista ante los demás, llevando a Cristo a nuevos creyentes, estableciendo iglesias y hasta compitiendo con el circo y conduciendo conferencias sobre temperancia como la primera ministra con licencia en la historia adventista del séptimo día.

La fotografía de Sarah Lindsey se dio a conocer públicamente por primera vez por George R. Knight el 19 de junio de 2022, durante la reunión de apertura de la Convención de Familias Pastorales CALLED, en Lexington, Kentucky. En una serie de esbozos biográficos bajo el tema “De pie sobre sus hombros”, el Dr. Knight señaló que, durante el tiempo de apostasía de Nathan Fuller, Sarah llegó a ser la “persona predicadora más importante” en Nueva York y el oeste de Pennsylvania “que rescató esa asociación”. “Su esposo era un talentoso predicador”, añadió el Dr. Knight, pero “ella tenía más talento y él tuvo los suficientes sesos para reconocerlo. Se necesita ser un verdadero hombre para permitir que tu esposa te opaque en público”.

“Estoy muy emocionado de saber que haya surgido finalmente esta foto de Sarah Lindsey”, dijo el historiador Strayer, “¡desde las polvorientas páginas del álbum de Butler! Que su apasionante carrera como nuestra primera mujer ministra que recibió licencia ministerial inspire a otras mujeres a seguir su ejemplo”.

  1. La fotografía es parte de la colección digital de la biblioteca de la Universidad Loma, disponible solamente en https://cdm.llu.edu/digital/collection/sdahpfa/id/325/rec/19.
  2. De acuerdo con Denis Fortin, quien ha hecho una exhaustiva investigación sobre la familia Butler en preparación para una próxima biografía acerca de G. I. Butler, no existe ningún familiar con ese nombre, eliminando así otra posibilidad. Email personal enviado por Denis Fortin al autor.
  3. Estos detalles biográficos están disponibles en ancestry.com y se requiere registrarse para poder iniciar sesión en: http://www.ancestry.com/family-tree/tools/tree/181911285/invitees/accept?inviteId=dc66c9ad-3830-4a10-9f4f-9381dc621c26.
  4. John Lindsey y S. A. H. Lindsey, “Pennsylvania,” Advent Review and Sabbath Herald, 9 de mayo de 1871, 166.
  5. “From Sister Hallock” (De la Hermana Hallock) Advent Review and Sabbath Herald, 31 de diciembre de 1857, 63.
  6. Sarah A. Hallock, “A Query.—Bro. Smith” (Una consulta. —Hno. Smith”) Advent Review and Sabbath Herald, 12 de enero de 1860, 64.
  7. Milton Hook, en su artículo en la Enciclopedia de los Adventistas del Séptimo Día, asume incorrectamente que John y Esther tuvieron dos hijos. Esto se basa en información genealógica incorrecta. Para una comparación entre las fuentes, véase “Lindsey, Sarah A. Hallock (1832–1914)”.
  8. “Tenth Annual Report of the N. Y. and Pa. Conference” (Décimo Informe Anual de la Asociación de Nueva York y Pennsylvania) Advent Review and Sabbath Herald, 12 de septiembre de 1871, 102.
  9. Circus Historical Society, “P. T. Barnum’s Circus Routes 1871-1880” (Sociedad Histórica del Circo, “Rutas del circo P.T. Barnum 1871-1880”), http://www.classic.circushistory.org/Routes/PTB1871.htm; John Lindsey y S. A. H. Lindsey, “New York y Pennsylvania,” Advent Review and Sabbath Herald, 7 de noviembre de 1871, 166.
  10. Obituary Notices (Noticias de obituarios). Review and Herald, 27 de octubre de 1874, 143.
  11. Ver The Youth’s Instructor, 8 de diciembre de 1880, 215.

La versión original de esta historia se publicó en el sitio de noticias de la División Norteamericana.

Traducción – Gloria A. Castrejón

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