Esta historia fue extraída de The Encyclopedia of Seventh-day Adventists (ESDA), a la que puede accederse gratuitamente en encyclopedia.adventist.org.

 

30 de junio de 2022 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Por Glenn O. Phillips

Lionel Rodney Arthur fue un educador adventista pionero de Barbados. Fue también educador, evangelista, administrador y pastor, que presto servicios durante más de cincuenta años en toda la región oriental del Caribe, además de la zona metropolitana de la ciudad de Nueva York y en Nueva Orleans, Luisiana, Estados Unidos.

Vida temprana y bautismo

Lionel Rodney Arthur nació el 24 de mayo de 1920 en el hogar de Martin Arthur y Otis Marshall en el pueblo de Eckstein, cerca de Bridgetown, San Miguel, Barbados. Fue el mayor de tres hermanos. Durante sus años formativos, lo cuidó su abuela Adrian Marshall. Arthur asistió a la Escuela Primaria de Varones Wesley Hall en Bridgetown, y se destacó en sus estudios, completando todos los años antes de lo que le correspondía a su edad.1

Su mente curiosa lo llevó a asistir de joven una campaña en tienda dirigida por un evangelista que los visitaba desde los Estados Unidos, el doctor Glenn Millard. Fue bautizado en la Iglesia Adventista el 17 de junio de 1934. Comenzó a asistir a la iglesia adventista Government Hill en San Miguel, donde participó inmediatamente en varios programas de la iglesia para jóvenes. Su interés en la iglesia se incrementó. Respondió a la oportunidad de estudiar en el Colegio Terciario de Capacitación del Caribe (ahora Universidad Sureña del Caribe) en Maracas Valley, Trinidad, registrándose el 24 de febrero de 1940.2 Después de completar su educación secundaria, se registró en la carrera de teología, graduándose el 18 de diciembre de 1944.

Lionel R. Arthur.
[Fotografía por cortesía de Glenn O. Phillips]

Inmediatamente después, regresó a Barbados y enseñó en dos escuelas primarias. También inició su trabajo de evangelización en varias iglesias. A comienzos de 1946, fue maestro de escuela en la isla de Santa Cruz, Islas Vírgenes de los Estados Unidos..3 Prestó servicios durante un año y medio y estableció la primera escuela adventista en Christiansted.

Matrimonio, ordenación y defensor de la educación

El 7 de agosto de 1947, Lionel Rodney Arthur contrajo matrimonio con Sheila Madeline Protain de Grenada en Bridgetown, Barbados. Tuvieron tres hijos: Cuthbert, Myrtle y Michael.4 Después de su matrimonio, prestó servicios como gerente del centro bíblico y de libros de la Misión de las Islas de Sotavento (ahora Asociación del Caribe Oriental), y fue pastor de varias congregaciones de Barbados. A partir de enero de 1950, fue pastor de nueve congregaciones en la isla de Santa Lucía.

El pastor Arthur fue ordenado al ministerio del evangelio en el verano de 1951. Llegó a ser defensor de la educación cristiana adventista en toda la región del Caribe Oriental.5 Mientras prestaba servicios como secretario de educación de la Misión de las Islas de Sotavento, fue partidario destacado del establecimiento de dos escuelas secundarias en Georgetown, Guyana, y Bridgetown, Barbados.6

Carrera educativa y administrativa

El pastor Arthur prestó servicios en varios cargos administrativos en la Asociación Sur del Caribe en Trinidad y la Misión de Guyana (ahora Asociación de Guyana) durante fines de la década de 1950 y comienzos de la siguiente década. En 1956, fue llamado a la Asociación Sur del Caribe como secretario del departamento de educación y hogar misionero.7 Regresó a estudiar al Colegio Terciario Unión del Caribe (ahora Universidad Sureña del Caribe) en el otoño de 1963, donde completó su título de administración y teología mientras era pastor de varias iglesias en el norte de Trinidad. De 1966 a 1968, el pastor Arthur fue presidente de la Misión de Guyana en Georgetown, Guyana. Su deseo de mayor capacitación lo llevó a registrarse en el Colegio Terciario Unión de Columbia (ahora Universidad Adventista de Washington) en Takoma Park, Maryland, en el otoño de 1968, donde se graduó con un título de grado en administración de empresas en 1970.

En junio de 1971, fue designado tesorero asistente de la Asociación del Noreste en la ciudad de Nueva York, donde prestó servicios por dos años. Regresó entonces a la obra pastoral en la zona de Brooklyn, lo que llevó a la formación de varias congregaciones, entre ellas, la iglesia adventista Flatbush. También fue pastor de las iglesias de Bethesda en Amityville, Mt. Zion en Nueva York, Parque Ozono Sur en Queens, Elim en Brooklyn, y el Tabernáculo Lighthouse en Brooklyn.8 También alentó el establecimiento de escuelas de iglesia apoyadas por las iglesias que pastoreó. Antes de jubilarse, prestó servicios durante dos años como director del Colegio Adventista New Orleans en Luisiana. Después de su jubilación, el pastor Arthur prestó servicios como anciano de iglesia y otros cargos en la iglesia adventista Metropolitana en Hyattsville, Maryland.

Legado y muerte

El compromiso del pastor Lionel R. Arthur con la educación, el evangelismo, la administración y la obra pastoral a lo largo de su carrera de más de cincuenta años es su legado a la Iglesia Adventista en el Caribe y los Estados Unidos. Durante sus décadas de servicio, fue directamente responsable por el establecimiento de muchas congregaciones, varias escuelas primarias de la iglesia, y dos escuelas secundarias del Caribe. Durante su carrera temprana, fue maestro y director de dos escuelas de Barbados, además de evangelista y pastor de múltiples congregaciones. Sus cargos administrativos incluyeron ser gerente de misiones, asociaciones, y centros bíblicos y de libros, además de tesorero y tesorero asistente de dos asociaciones. Fue sumamente estimado por su disposición a compartir sus vastos conocimientos de operaciones y reglamentos denominacionales con sus colegas.

Lionel R. Arthur pasó al descanso el 1 de febrero de 2011 en el Hospital Adventista de Washington en Takoma Park, Maryland. Su funeral se llevó a cabo el 13 de febrero de 2011, en la iglesia adventista metropolitana en Hyattsville, Maryland, a lo que le siguió su entierro inmediato en el Cementerio George Washington en Adelphi, Maryland.9

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Traducción de Marcos Paseggi

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