La iglesia mira hacia el futuro, enfocada en la unidad, la identidad y la misión.

21 de mayo de 2023 | Silver Spring, Maryland, Estados Unidos | Angélica Sánchez, ANN

El 21 de mayo de 2023, la Iglesia Adventista del Séptimo Día celebrará su 160° aniversario. A pesar de los desafíos, el movimiento adventista ahora ha alcanzado a las comunidades de todo el mundo el mensaje del evangelio, y todo debido a sus esfuerzos misionales durante los últimos 160 años.

Bajo el apto lema “Escogidos para la misión”, la celebración es una invitación a que todos los miembros de la iglesia mundial prometan su compromiso con la misión por medio de- Reenfoque en la Misión. También es un llamado a una dedicación y participación renovadas en el discipulado por medio de Todo Miembro Involucrado (TMI).

El pastor Ted N. C. Wilson, presidente de la Iglesia Adventista mundial, dijo de su desarrollo: “Nos sentimos increíblemente agradecidos por el privilegio de compartir los mensajes finales de Dios durante los últimos 160 años”.

Escogidos para la Misión precede y busca preparar a la iglesia mundial para el próximo hito misionero en 2024: los 150 años de misión adventista al mundo.

Una reunión histórica: El nacimiento de la Iglesia Adventista

Cuando efectuó una presentación en el Concilio de Primavera 2023 sobre la celebración del 160° aniversario, Ertön Kohler, secretario de la Iglesia Adventista, enfatizó la sabiduría de buscar en el pasado para influir y orientar el futuro. Usando una analogía, expresó: “Las organizaciones saludables avanzan mirando por el parabrisas mientras al mismo tiempo mirar por el espejo retrovisor”.

Nuestro espejo retrovisor como iglesia se remonta a 1863, cuando el 20 de mayo de 1863, veinte delegados de diversas partes de los Estados Unidos se reunieron en Battle Creek, Míchigan, para organizar la iglesia. Tenían una visión y un compromiso compartidos de predicar los mensajes de los tres ángeles y reconocieron la necesidad de organizarse para contribuir con el avance de la misión.

Escogidos para la Misión – 160 años de la Iglesia Adventista del Séptimo Día [Imagen: Asociación General]

El 21 de mayo de 1863, una comisión compuesta por ocho delegados preparó una constitución delineando la estructura de lo que llegaría a ser la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día.

Según el doctor David Trim, historiador y director de la Secretaría Adventista de Archivos, Estadísticas e Investigaciones (ASTR), la constitución incluyó un preámbulo, donde se delineaba el propósito y el énfasis detrás del desarrollo de la Asociación General: “Garantizar la unidad y la eficiencia de la labor y promover el interés general de la causa de la verdad presente”, contó Trim en el Concilio Anual 2023.

Trim añadió: “El artículo cinco de la primera Constitución de la Asociación General expresó que la Junta Directiva debía asumir la supervisión especial de toda la labor misionera y, como junta misionera, [tendría] la facultad de decidir dónde se necesitaba esa labor y quién debía ir como misionero a llevar a cabo esa tarea”.

En resumen, el propósito de la Asociación General era promover “la unidad, la identidad, y la misión”, enfatizó Trim.

Reflexionar sobre el legado: La Iglesia Adventista hoy

Hoy día, la Iglesia Adventista está dedicada a ayudar a que los individuos encuentren libertad, sanación y esperanza en Cristo por medio de una profunda comprensión de la Biblia. Después de 160 años, los esfuerzos misioneros de la Iglesia Adventista han tenido un impacto sobre la educación, healthcare y el evangelismo de medios. El movimiento que comenzó con 3500 miembros y seis asociaciones ahora ha crecido hasta alcanzar una feligresía global de más de 22 millones de personas, que abarcan a más de doscientos países.

El legado de la Iglesia Adventista en los últimos 160 años. [Fotografía: Departamento de Comunicación de la Asociación General]

Con más de nueve mil escuelas y universidades de la iglesia en todo el mundo, la Iglesia ha alimentado la mente y el corazón de más de dos millones de estudiantes.

El sistema de salud de la Iglesia Adventista es otro aspecto significativo de su legado. Con más de doscientos hospitales y sanitarios, y más de mil clínicas, el enfoque de salud integral de las instituciones de salud adventistas ha contribuido a la salud física, mental y espiritual de las comunidades globales.

Además de ello, la presencia de los medios de la iglesia ha seguido incrementándose en años recientes. Desde el colportaje a las casas editoras, los canales de radio y televisión en más de ochenta idiomas, y ahora su presencia en la web y los medios sociales, la Iglesia Adventista ha sido fundamental a la hora de esparcir el evangelio.

“El destacado crecimiento de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en los últimos 160 años es un testamento del compromiso y la participación de cada miembro de las iglesias locales. Cada individuo juega un papel fundamental en nuestra misión”, dijo Paul Douglas, gerente general y tesorero de la Iglesia Adventista

Douglas añadió: “Al celebrar este aniversario, invitamos a todos los miembros a que se unan de las manos y avancen con una pasión y dedicación renovadas. Juntos, reflexionemos en lo que significa ser escogidos para la misión, sabiendo que nuestros esfuerzos colectivos pueden transformar la vida de las personas en todo el mundo”.

Segundo salón de reuniones en Battle Creek, donde fue organizada la Iglesia Adventista del Séptimo Día el 21 de mayo de 1863. [Fotografía: Archivos de la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día].

Una visión para el futuro: Unidad, Identidad y Misión

Cuando la iglesia reflexiona sobre su rico legado el pasado, “recibimos un nuevo compromiso, nuevas energías, [y una] nueva visión para el futuro”, expresó Köhler.

A medida que la Iglesia Adventista avanza hacia el futuro, su énfasis en estos últimos 160 años destaca tres puntos clave: unidad, identidad y misión.

Hace 160 años, los adventistas se unieron con el propósito de cumplir su énfasis misionero. Ahora, los líderes adventistas invitan a las divisiones, las uniones, las asociaciones y las iglesias locales a que se unan para hacer progresar la misión hoy, mañana y en los años venideros.

“Nuestra identidad ha sido dada por Dios”, está basada en la Biblia, y se enfatizada por las Creencias Fundamentales adventistas, contó Köhler. “Este mensaje tiene que ser compartido con el mundo” por los seguidores de Cristo con una identidad única.

En una nueva serie de video que busca reafirmar y profundizar la identidad adventista de los miembros en todo el mundo, Frank Hasel, director asociado del Instituto de Investigaciones Bíblicas, y la coconductora Kéldie Paroschi, exploran el fundamento de las 28 Creencias Fundamentales junto con historiadores invitados.

La misión se encuentra también en el centro de la visión de la Iglesia Adventista. Köhler expresó: “Nuestros 160 años representan una invitación de reavivar el compromiso inquebrantable de nuestros pioneros y de abrazar los logros extraordinarios que el Señor ha preparado para estos tiempos cruciales. En medio de la polarización, avancemos juntos unificados, fortificando nuestra identidad bíblica en medio de los desafíos del relativismo, y rejuveneciendo nuestra dedicación inquebrantable con la misión”.

Los líderes adventistas compartirán y destacarán nuevos proyectos e iniciativas para el 160° aniversario en el Concilio Anual 2023 en octubre, y los miembros de todo el mundo pueden aguardan artículos y recursos durante el siguiente año, para que cada miembro pueda llegar a involucrarse en Escogidos para la Misión.

En una nota final de recuerdo, Wilson se dirige a la iglesia mundial: “Hagamos una pausa durante un momento en este aniversario para preguntarnos: ¿Estamos verdaderamente haciendo todo lo que podemos para alcanzar a cada persona del mundo, para que podamos ser testigos del regreso de nuestro Señor durante nuestra generación? ¡Oh, cuánto anhelamos que regreses, Señor Jesús!”

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Traducción de Marcos Paseggi

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